La llegada de las fechas navideñas suele conllevar, en la mayoría de los casos, reuniones y encuentros familiares y de amigos en torno a una mesa.

Las dos grandes estrellas de la Navidad, en la mayor parte del mundo, son la cena de Nochebuena y la cena de Nochevieja.

¿Dónde colocar la mesa?

En función del número de invitados y del tamaño de la casa poner la mesa puede ser, en algunos casos, más que una decisión propia una decisión obligada -no hay otro lugar donde se pueda poner -. Es decir, la mesa puede no ir donde quiera sino donde se pueda.

Las casas actuales suelen ser pequeñas y en cuyos salones no se pueden hacer muchas filigranas. Una vez localizado el sitio más adecuado hay que contar con la ubicación de las correspondientes sillas y con la facilidad que hay que dar a cada persona o personas que deben ir a la cocina de forma relativamente frecuente.

Hay que dejar un sitio adecuado para este tránsito. Los invitados también deberían poder acceder a su sitio con relativa facilidad y comodidad.

Aunque no es lo más recomendable, en el caso de tener dificultad para poner una sola mesa grande, se puede optar por colocar dos mesas más pequeñas que puedan caber de forma separada o haciendo un encaje.

Pero siempre hay que hacer todo lo posible porque todos los invitados estén sentados en una sola mesa para poder compartir comida y conversación en un mismo espacio.

Vestir la mesa. Una mesa de etiqueta

Una vez que la mesa ya tiene "su sitio" reservado, llega el momento de vestirla y decorarla. El mantel, siempre que sea posible, de una sola pieza para evitar tonos distintos.

Hay que evitar hacer "empalmes" de varios manteles, pueden hacer arrugas y desestabilizan platos, vasos y otros elementos. 

Unir varios manteles puede dar lugar, en cierta manera, a una pérdida de uniformidad en la mesa al verse los bordes de los distintos manteles que se han unido. 

El mantel debe "colgar" por los lados de la mesa sobre un tercio de la altura que hay entre la mesa y el suelo , mejor de hilo o algodón, o bien de cualquier otro tejido natural, pero debemos evitar los tejidos sintéticos.

Lo que si puede ser es algo más atrevido de color e incluso elegir uno con un llamativo estampado.

En Navidad, suele ser bastante habitual, permitirse alguna licencia en cuanto al "vestuario" de la mesa y con ello se pretende darle un mayor ambiente navideño. No obstante, las clásicas mantelerías de toda la vida son también perfectamente válidas para estas fiestas. 

Las servilletas a juego con el mantel y del mismo tejido. Dobladas de forma clásica, rectangular o triangularmente, y colocadas a la derecha del plato (o a la izquierda del mismo).

También se pueden colocar sobre el plato -pero no las debemos colocar dentro de las copas-. Como es Navidad también podemos permitirnos de hacer algún doblado artístico de las servilletas.

En función del tamaño de la mesa y del número de comensales que se van a sentar a la misma podemos calcular el espacio que nos queda disponible para la decoración. Podemos colocar uno o varios centros de mesa, candelabros o cualquier otro tipo de adorno.

Hay que tener en cuenta que los adornos de la mesa no pueden establecer barreras entre los comensales, ni entorpecer el uso de los distintos elementos de la mesa.

Tampoco es adecuado poner centros con flores, frutas, etc., que tengan un olor muy marcado pues pueden molestar e incluso llegar a desvirtuar el propio olfato del comensal y no dejarle apreciar el aroma de los alimentos y las bebidas.

Vamos a poner la mesa

Una vez que la mesa ya está vestida con sus mejores galas, ahora le faltan los elementos principales para una comida: vajilla, cristalería y cubertería.

El orden, tenedores a la izquierda y cuchillos y cucharas a la derecha, siempre colocados por orden de "intervención". Es decir, los que primero se van a utilizar, los más alejados del plato. Si queremos colocar los cubiertos de postre, encima del plato de forma perpendicular al resto de cubiertos.

Los cubiertos deben estar juntos pero no pegados entre ellos. Es decir, no se deben tocar. En cuanto a la vajilla, podemos colocar un bajoplato o plato de adorno como base; siempre debe ser de mayor tamaño que el plato más grande de mesa que tenga su vajilla y no se cambia a cada plato.

Sobre el bajo plato reposa un plato llano y encima un plato hondo, o no. Es opcional. Puede ir encima un plato más pequeño o de aperitivos. Si hay alimentos con cáscara u otros elementos de desperdicio, este plato de entrantes se cambiará tantas veces como haga falta.

Los platos separados un dedo (1-2 cm) del borde de la mesa. El espacio entre los comensales debería ser de unos 65-70 cm. para que los invitados se puedan mover con cierta comodidad y soltura en la mesa.

La cristalería. La copa de agua siempre irá en la parte superior centrada respecto al plato y hacia la derecha la copa de vino tinto, la copa de vino blanco. La copa de cava -champán, preferiblemente de flauta (largas), irá situada en la parte superior de las copas a la altura de la de vino blanco.

No se ha de retirar de la mesa la copa de agua y las de vino , incluso en el momento que sirvamos otra bebida alcohólica; si queremos retirar alguna copa siempre se ha de preguntar al comensal antes de retirarla. Por último, es bueno tener una luz apropiada para la cena, ni demasiado tenue ni demasiado fuerte.

La mejor luz es la indirecta. La temperatura de la estancia agradable, entre 20 y 23 grados. El ambiente con un aire limpio y bien ventilado. Si queremos, podemos tener una suave música de fondo durante la comida pero a un volumen muy bajo para que apenas se oiga y no moleste. Feliz Navidad y Prospero año nuevo.


Francisco Javier Ripoll Feliu

Experto en Protocolo y Ceremonial (Me & You. Organización de Eventos)

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